Os avanços da ciência: Morcego sugador de Néctar

Os pesquisadores capturaram em vídeo o que parece ser um novo mecanismo de língua, alguns morcegos usam para capturar em néctar. A pesquisa aparece na edição de setembro da revista Science .

Nectar é uma fonte primária de alimento para muitos animais, mas alguns, incluindo beija-flores, comedores de mel, pássaros e morcegos, possuem aparelhos bucais projetados especificamente para absorver o líquido doce encontrado em flores. Morcegos que se alimentam de néctar, especializados tipicamente em captar o néctar das flores, usando salientes línguas extremamente longas polvilhadas com papilas. Alguns morcegos possuem um outro tipo de língua “sulcado” – que os cientistas ainda não estudaram em profundidade.

Marco Tschapka na Universidade de Ulm e colegas mostram que os morcegos ranhuras de língua no grupo de Novo Mundo morcegos folha de nariz conhecido como o Lonchophyllinae exibir um comportamento de alimentação única. Utilizando câmeras de alta velocidade com foco em morcegos treinados para obter o néctar de “tubo de ensaio” artificial flores contendo água mel no laboratório, vídeo dos pesquisadores capturaram morcegos pairando em vôos curtos (raramente com duração de um segundo) ao longo dos alimentadores.

Ao contrário de morcegos com papilas peludo, que passou a língua nos movimentos de lapidação curtas semelhante a um gato, os morcegos ranhuras de língua reduzido as suas línguas para os tubos de ensaio e não movê-los durante toda a visita. Os morcegos ‘línguas ranhuras parecem nunca se separam a partir do néctar líquido, agindo um pouco como uma correia transportadora para transportar os alimentos até a língua e direto para os animais’ bocas.

Os pesquisadores não têm certeza de como os morcegos são capazes de fazer isso, mas suspeito que ocorre por uma combinação de deformação língua e a capacidade de fluidos como néctar flua sem força externa em determinados espaços estreitos, um fenômeno conhecido como ação capilar.

Ambos os métodos para a obtenção de néctar foram eficazes, mas os pesquisadores acreditam que os morcegos ranhuras de língua pode ter uma vantagem em adquirir o néctar das flores de certas formas que prendem o doce líquido diferente.

Por exemplo, algumas flores têm distribuído difusamente néctar, enquanto outros oferecem uma pequena piscina de néctar. Diferentes mecanismos de extracção de néctar pode ser útil, dependendo da flor. O mecanismo de bombeamento de morcegos Lonchophyllinae pode funcionar de forma mais eficiente nas flores que permitem uma imersão mais completa da língua na piscina néctar, sugerem os autores.

Outro fator importante pode ser a viscosidade do néctar. Néctar de flores visitadas por morcegos é geralmente diluída, mas a concentração de açúcar no néctar varia entre flores. Nectar com uma concentração baixa de açúcar que é menos viscoso e muito mais fluida pode ser mais facilmente colhida pelo mecanismo de bombeamento em comparação com néctar da alta concentração de açúcar e viscosidade.

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