Descoberta de água em Marte: motivo de grande celebração.

Agora a busca é para encontrar organismos vivos no planeta vermelho, mesmo vestígios de micróbios primitivos estaria entre as descobertas mais importantes da história.

A simples combinação de hidrogênio e oxigênio é fundamental para a vida como a conhecemos, sem água líquida, as células não conseguem fazer as funções que nos definem.

A agência espacial dos EUA colocou a mesma intuição no centro da sua exploração de Marte. Em nosso planeta natal, onde há água, a vida nunca está longe. E é isso que faz com que a última descoberta da Nasa seja tão emocionante: que a água pode fluir em Marte hoje, pelo menos nos meses mais quentes do verão. É muito provável que haja vida no planeta vermelho, disse um dos cientistas da equipe.

Os cientistas da NASA encontraram evidências de água corrente em Marte, ninguém sabe onde os fluxos em Marte vem.  A água poderia escoar de gelo no subsolo ou de aquíferos salinos antigos. O vapor de água pode se condensar para fora da atmosfera marciana fina, para formar uma lama úmida em paredes da cratera que desliza para baixo. Alguns ou todos estes podem acontecer em diferentes locais em Marte, descobrir é uma questão que vai manter os cientistas ocupados por algum tempo ainda.

Depois, há a questão da vida. Para encontrar os organismos vivos em Marte – micróbios primitivos mesmo – estaria entre as descobertas mais importantes da história. O planeta, ea perspectiva de que a vida do rolamento, tem encantado pessoas desde que Galileu observou pela primeira vez Marte há mais de 400 anos atrás, e mais intensamente desde da Nasa Mariner 4 balançou passado, em 1965, radiante de volta à Terra as primeiras imagens em close-up de outra mundo. Se foram encontrados vestígios de organismos vivos, não mais poderia vida na Terra ser considerado único. Em vez disso, ele chama a atenção para a vida tão comum, mesmo se a vida inteligente foram menos.

Mas é tudo valeu a pena? A Mars Reconnaissance Orbiter, cujos instrumentos detectaram água fluindo em Marte, a Nasa custar cerca de US $ 750 mA década atrás. Há alguns que argumentam que, em vez de explodir robôs para o espaço, devemos construir mais hospitais aqui na Terra. Mas isso é míope. O dinheiro não foi lançado no vazio. Ele foi gasto aqui na Terra, na resolução de problemas. O espaço é o ambiente mais difíceis que temos de trabalhar, e cria problemas diabólicos que precisam de pessoas inteligentes para resolvê-los. Como em qualquer sector, as pessoas entram e saem. Pessoas inteligentes que cortou seus dentes na indústria espacial mover-se em escolas, empresas de engenharia, empresas de ciências da vida. E sem que as pessoas inteligentes, as sociedades têm apenas um caminho a percorrer – para trás.

O problema enfrentado pela Nasa agora é o que fazer a seguir. Os acordos internacionais proíbem agências espaciais de contaminar outros planetas com erros de casa, e assim que o rover Curiosity, com as suas bactérias terrestres, pode não começar a cavar em torno de organismos estranhos. Eles não podem caçar para vida em Marte sem antes proteger Marte de vida na Terra.

A exploração espacial é uma história sem fim de problemas de superação. Já, os cientistas estão trabalhando para fora como eles podem obter o rover perto o suficiente para fazer medições de fluxos de água marciana sem contaminar os sites. Se Curiosidade não pode visitá-los com segurança, um vagabundo chamado conjuntas ExoMars Europeia-Rússia pode assumir a tarefa. O robô vai ser tão limpo como a década de 1970 sondas Viking e pretende perfurar dois metros sob a superfície, para olhar para a vida passada ou presente. Estes novos exploradores merecem celebração, e – como sempre – a água será o seu guia.

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